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巴西为什么叫“红木国”?

  • 2018/1/10 17:59:18
  • 来源:公众号: 漂洋过海看巴西
  • 编辑:巴西华人网
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“巴西经济已经复苏”的口号已经喊了一年有余,时至今日,作为旁观者的我开始相信巴西的经济有了复苏的可能。倒不是因为巴西人民集中力量办大事,团结一心度过困难时期,而是因为,巴西发现了石油。盐下石油的发现使巴西从依赖进口的贫油国一跃成为深海石油大国,实现了从买家到卖家的“华丽转身”。
     有资源可卖,经济就能繁荣,一旦资源枯竭,经济陷入停滞,这似乎就是巴西经济发展的规律。但是巴西似乎并不着急转型,也从没有“坐吃山空”的担忧,因为,上天似乎总能庇佑巴西。红木、甘蔗、金子、钻石、咖啡、橡胶……各种资源你方唱罢我登场,大自然免费砸了多少资源馅饼到巴西头上,接下来的几篇文章将与大家分享一下。今天说说最早的资源:红木。

 

↑pau-brasil,巴西红木


 
    巴西最初并不叫巴西(Brasil)。印第安人口中这片大陆叫做Pindorama。1500年,葡萄牙人发现了这片新大陆,巴西的命运自此发生了改变。
    关于巴西国名(Brasil)的起源有很多说法。有学者认为,Brasil源于北欧的传说,在这些传说中Brasil是一个像亚特兰蒂斯岛一样的神秘岛屿,上面聚居着神话中的英雄们。尽管没有人知道这个神秘的Brasil岛在何方,但是在早期的航海地图上,航海家们还是会在陌生的海域中勾画一个名为Brasil的岛屿。

 

↑在早期的航海地图上,绘有名为brasil的神秘岛屿

 

随着欧洲航海家探索范围的不断扩大,未知区域逐渐缩小,地图上神秘岛屿Brasil的位置也不断向南移动,最终移动到了现如今巴西所处的这片大陆附近。当1500年葡萄牙航海家佩德罗·阿尔瓦斯雷斯·卡布拉尔首次发现巴西这片神秘土地时,Brasil这个活在神话中的名字似乎得到了印证。
      不过,流传更为广泛的巴西国名(Brasil)的起源与巴西红木(pau-brasil)有关。据传说,当年葡萄牙航海家佩德罗的船队被风暴吹到了陌生海域,他们就像无头苍蝇一样在大海上漫无目的地漂流。这时候他们发现了海面上漂来了红木,于是他们断定自己已经距离陆地不远了。顺着红木漂来的方向,船队最终顺利抵达了陆地,发现了巴西这片土地。

 

葡萄牙人抵达巴西时,巴西的红木资源非常丰富



    葡萄牙人上岸之初,以为自己抵达的是一个岛,于是给这个“岛”起名叫Ilha de Vera Cruz。随着对这片土地的了解不断深入,发现这片土地远不是自己想象的那样,陆续又有了Terra dos Papagaios(鹦鹉国),Terra de Santa Cruz等等的名字。很快,巴西红木(pau-brasil)的经济价值被发掘,Brasil这个名字被用得越来越多。
    巴西红木,学名Caesalpinia echinata。它的树干内部颜色火红,从中可以提取到一种红色树脂,可用于织物染色,由于色调类似于炭火的余烬(brasa),于是得名pau-brasil。15、16世纪时,红木是世界上制作红色染料的唯一原料。可以说在那个年代,谁拥有红木,谁就控制了全世界的红色。

 

↑红木的树干,呈红色


    在巴西大陆被发现之前,红木的主要产区是亚洲。对欧洲贵族来说,亚洲的红木不仅产量有限,而且运输距离太远。文艺复兴时期,欧洲对天鹅绒等昂贵纺织品的需求量大增,对红色染料的需求也随之水涨船高,红木变得愈发紧俏。当1500年葡萄牙航海家发现巴西这片新大陆时,自然而然就注意到了这里大量生长的红木。

 

↑欧洲染色工艺

相较去亚洲采购红木,当时在巴西采伐红木根本谈不上成本,或者说成本非常低廉。彼时的巴西海岸边红木茂密,原材料充沛,而居住在此的原住民印第安人生产力水平低下,几乎处于石器时代,对红木的价值缺乏认知,更缺少对红木资源的保护意识。于是,葡萄牙人就用欧洲生产的镜子、项链、刀具等小物件与当地印第安人交换,换取印第安人出卖“廉价”的体力来砍伐“免费”的红木。

 

↑在采伐红木的过程中,当地印第安人是主要劳动力


 
    登陆新大陆后不到三年时间,1503年葡萄牙人就已经在巴西形成了一套采伐运输红木的系统。1505年第一艘运载巴西红木的船到达里斯本。到16世纪末,每年约有100条船满载红木从巴西前往葡萄牙。在巴西这片新大陆上,葡萄牙人可谓开门红,登陆伊始便收获了几乎免费的红木大礼。
    在欧洲纺织业的刺激下,葡萄牙人越来越大量地采伐巴西红木。不到30年,1530年左右巴西木材已经不能满足欧洲的需求。在接下来的两个世纪中,葡萄牙人在巴西砍伐了约5000万株红木。到18世纪时,巴西的红木资源几近枯竭,红木经济陷入衰败。

 

↑大量红木被砍伐并被粗加工,随后被运至欧洲


     “红木”时期绵延两个世纪,巴西的红木在欧洲创造了可观的价值,但是巴西这片土地本身谈不上“发展”二字。曾经茂密的巴西红木几乎绝种了,曾经蒙昧的原住民依然蒙昧。但对葡萄牙来说,曾经三三两两的葡萄牙航海家变成了队伍壮大的殖民者,确立了对巴西的统治。
    此后的巴西,不负葡萄牙所望地不断出产殖民者们所需的资源。也正是凭借着这些资源,巴西成功进入欧洲各国殖民者的视野,成为了群雄逐鹿之地。无论巴西的国名是否来自于红木(pau- brasil),红木都切切实实改变了巴西这片土地的命运。红木衰落下去,蔗糖很快接棒,成为下一个阶段巴西资源的代名词。

    来源:公众号:漂洋过海看巴西

 

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